¿Qué son las cookies y cómo funcionan?


Sintetizando, las cookies de HTTP o navegador web son archivos de texto que contienen datos sobre sus pasadas búsquedas. Ayudan a los sitios web a reconocer la computadora de los usuarios, lo que permite que el contenido se entregue más velozmente cuando el usuario regresa (por ejemplo). Asimismo, guardan la información de nombre de usuario y contraseña. Por lo tanto, no es necesario que ingrese nuevamente sus credenciales cuando se conecte a su página web.

Fueron creadas en 1994 por Lou Montulli, un empleado de Netscape, con el propósito de aliviar la sobrecarga de una tienda en línea. Actualmente, los datos como la información de su carrito de compras se almacenan en el navegador web en lugar de en la base de datos del sitio de comercio electrónico. Es por ello que, aun cuando el usuario abandone la página, los artículos que previamente había agregado al cesto todavía están allí.

Asimismo, las cookies mejoran la usabilidad y hacen que las páginas web sean más rápidas a cargar, además son beneficiosas para los comerciantes. Por ejemplo, supongamos que está mirando las cámaras de La Fnac. Una vez que haya abandonado el lugar, es probable que encuentre anuncios publicitarios relacionados en las redes sociales. Al regresar, es probable que encuentre una lista de artículos similares a los que ha examinado previamente.

Este grado de personalización se debe a que su navegador le permite a Fnac leer su historial. Desde su perspectiva, todo lo que tiene que hacer es aceptar las cookies cuando ingresa a un sitio. Cuando regreses al lugar de la Fnac, las cámaras se activarán de manera automática y aparecerán «aparentemente por arte de magia».

Es beneficioso investigar en detalle el propósito del sitio que está visitando al recopilar datos sobre sus actividades. Por ejemplo, es posible que comparta su información con compañías externas, que será el tema de otro artículo.

Los tipos de cookies más comunes con los que te encontrarás

Las cookies son generalmente seguras de usar y no contienen malware. Estos son algunos ejemplos comunes con los que te encontrarás:

  • Cookies de sesión. Son cookies temporales que se eliminan al finalizar la sesión o al cerrar el navegador. Le ayudan a navegar por el sitio web sin rastrear sus hábitos de navegación.
  • Cookies persistentes. Este tipo de cookie se utiliza para la autenticación del sitio web. Muchos comerciantes en línea también los utilizan en sus prácticas de remarketing, ofreciéndole anuncios dirigidos o recomendándole artículos en sus tiendas. Las cookies persistentes se almacenan en su computadora hasta que caducan o hasta que las elimine.
  • Cookies seguras o “httpOnly”. Los sitios web cifrados con HTTPS los utilizan como protección contra los piratas informáticos. Las cookies seguras no pueden ser utilizadas por programas maliciosos porque generalmente están escritas en lenguajes de secuencias de comandos como JavaScript.
  • Cookies de terceros. Las páginas que contienen anuncios pueden generar cookies que permiten el acceso a terceros, incluso si no hace clic en ninguno de los anuncios. Los anunciantes o las empresas de análisis pueden usarlos para rastrear su historial de navegación.
  • Galletas de zombis. Son especialmente molestos porque pueden instalarse permanentemente en su computadora incluso si los desactiva. También son difíciles de eliminar.

Los últimos dos tipos de cookies son motivo de gran preocupación, especialmente las cookies zombie, porque permiten rastrear y almacenar datos sin su permiso o conocimiento explícito. Estas cookies contienen cantidades significativas de información que potencialmente podrían identificarlo. Echemos un vistazo al impacto que pueden tener en su privacidad en línea y qué puede hacer para protegerla.

Cómo afectan las cookies a su privacidad en línea y mejoran su experiencia de navegación

En algunos países, existe una legislación que regula el empleo de cookies de terceros. Por ejemplo, compañías que trabajan para clientes de la Unión Europea deben acatar el reciente Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) y la Directiva de «Privacidad y Comunicaciones Electrónicas», que se discutió en este artículo.

El artículo 4 del RGPD establece que los identificadores en línea, como las cookies, son datos personales, por lo que las compañías solo pueden recolectarlos si el usuario da su consentimiento. Esa es la razón por la que a menudo se encuentra con mensajes que aceptan cookies cuando navega por Internet:

Desde que se implementó el Reglamento General de Protección de Datos, se ha reducido el uso de cookies de terceros. No obstante, no es cierto que todo sea negativo. En contraste, existen muchas cookies propias que son absolutamente necesarias para que el sitio web funcione apropiadamente.

Por ejemplo, sitios de comercio electrónico en línea no tienen artículos en su carrito, lo que dificultaría las compras en línea. En estos casos, no se requiere la autorización explícita de su parte. Sin embargo, el comerciante aún debe informarle sobre el propósito de las cookies y por qué son esenciales.

Las galletas también pueden incrementar de manera significativa la experiencia de navegación. Ayudan a que un sitio web recuerde las elecciones que ha hecho en el pasado, como su idioma, moneda o preferencias de ubicación. Sin este tipo de cookies, sería difícil para usted visitar repetidas veces los restaurantes que frecuenta, ya que el personal no sería capaz de recordarlo.

Asimismo, algunas cookies almacenan información acerca de la forma en que un sitio web es utilizado, con el fin de que el propietario pueda mejorar su funcionalidad y ofrecer un servicio más satisfactorio. Sin embargo, es recomendable supervisar el consumo de datos y tomar medidas adicionales para proteger la privacidad en línea. Por ejemplo, si visitas un blog simple que utiliza cookies, esto podría indicar la existencia de cookies de otros sitios. Aun cuando no es necesariamente una señal de alarma, es su responsabilidad decidir si desea o no compartir sus datos en este caso.

Cómo gestionar las cookies y navegar de forma segura

Dada la naturaleza de las cookies y su impacto potencial en la privacidad, es importante considerar cómo se relaciona su seguridad con ellas. Estos son algunos consejos prácticos para controlar su privacidad en línea:

  • Verifique la configuración de privacidad de su navegador. Si desea deshabilitar todas o algunas cookies, puede hacerlo en su navegador en Configuración > Privacidad (o similar, dependiendo de su navegador). Sin embargo, tenga en cuenta que deshabilitar todas las cookies puede tener un impacto significativo en su experiencia de navegación, especialmente si es probable que se bloqueen las funciones que dependen de ellas.
  • Eliminar las cookies. Como medida de seguridad, puede eliminar periódicamente sus cookies, lo que restaurará los esfuerzos de seguimiento y personalización de su navegador. Sin embargo, tenga en cuenta que deberá volver a ingresar sus datos de inicio de sesión si es necesario, lo que puede no ser práctico.
  • Utilice un servidor proxy. También puede navegar de forma anónima utilizando una red privada virtual (VPN). En este caso, las cookies se almacenan en un servidor remoto en lugar de en su computadora.
  • Navega en modo privado. Los navegadores como Google Chrome también le permiten navegar en modo de incógnito, lo que evita que los sitios usen cookies. Sin embargo, esto puede interrumpir muchas funciones y dificultar la navegación por una página.

Finalmente, evite los sitios dudosos (tenga cuidado con las advertencias del navegador que vea) y asegúrese de que su navegador esté siempre actualizado. Una versión obsoleta puede hacerte vulnerable a posibles ataques maliciosos. Por lo tanto, es una buena idea actualizar su navegador regularmente para asegurarse de que todas las actualizaciones de seguridad estén presentes.

Conclusión

Las galletas del navegador son esenciales para la operatividad básica de cualquier página web. Persiguen muchas características que se consideran ordinarias en la actualidad, como los carritos de compras, que funcionan de manera óptima. Sin embargo, también acarrean problemas de privacidad, por lo que a menudo se les indica que dejen una notificación de cookies antes de visitar un sitio.

En síntesis, no debería preocuparse por el empleo de las mismas. Pero si le preocupa, existen muchas alternativas en su navegador que lo ayudan a dejar de usar las cookies. Además, les puede indicar directamente a los sitios web que no quiere que se guarden cookies, lo que estos últimos están obligados a hacer por mandato legal.

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